Amils, Ricardo

amils-ricardo

Ricardo Amils Pibernat

Nacido en Barcelona en 1947, es licenciado en C.C. Químicas por la Universidad de Barcelona (1969). Realizó su investigación doctoral en el Departamento de Química Biológica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires (Argentina) (1970-1973). Se doctoró en la Universidad Autónoma de Barcelona en 1973. Realizó como Research Associate una estancia posdoctoral en el Departamento de Bioquímica de la Dartmouth Medical School (New Hampshire, USA) (1973-1975) y en el Departamento de Química de la Columbia University (New York, USA) (1975-1977). Ha sido Colaborador del CSIC (1979-1987) y Profesor Titular de Microbiología de la Universidad Autónoma (1987-1993). Es investigador del CSIC en excedencia (1987) y Catedrático de Microbiología en el Departamento de Biología Molecular de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) desde 1993 hasta 2017. En la actualidad es Catedrático Emérito en dicho departamento. Ha sido director del Departamento de Microbiología de la UAM (1981),  director de la División de Biología de la UAM (1981-1984), Vicedecano de Asuntos Económicos de la Facultad de Ciencias de la UAM (1984-1986) y Decano de dicha facultad (1987-1993). Es miembro fundador del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC), en el que ha sido director del Departamento de Astrobiología (2005-2009), director del Departamento de Planetología y Habitabilidad (2009-2012) y en la actualidad es responsable del grupo de Extremofilia de dicho centro. Ha sido miembro del Solar System Exploration Working Group de la ESA (2011-2013), e Interdisciplinary Scientist de la misión Mars Express de la ESA (2002-). Es miembro del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (1977- ). Ha sido director del Departamento de Virología y Microbiología de este centro (2014-2017).

Posee siete tramos de investigación evaluados positivamente. Ha participado activamente en proyectos de fisiología de microorganismos termófilos, en el estudio de la inhibición de la degradación de proteínas en el modelo de hígado en regeneración, en la reconstitución total de ribosomas de microorganismos halófilos y termófilos, la evolución filogenética de los lugares de interacción de inhibidores de la síntesis de proteínas (antibióticos), genómica de microorganismos halófilos extremos, ecología molecular de ambientes ácidos extremos, geomicrobiología del subsuelo y el estudio de ambientes extremos como análogos terrestres de interés astrobiológico. En los últimos treinta años ha dedicado una parte importante de su investigación a la caracterización geomicrobiológica del ambiente ácido extremo de Río Tinto, su origen, la biodiversidad tanto procariota como eucariota de la columna de agua, de los biofilms y los sedimentos. En los últimos años (2010-2015) ha dirigido un proyecto Advance ERC dedicado a la caracterización de la geomicrobiología del subsuelo de la Faja Pirítica Ibérica (FPI) cuya finalidad ha sido demostrar que las condiciones extremas existentes en la cuenca del río Tinto se deben fundamentalmente a la actividad de microorganismos quimiolitoautótrofos capaces de desarrollarse a expensas de la elevada concentración de sulfuros metálicos, fundamentalmente pirita, existente en la FPI. Los datos geoquímicos, mineralógicos y geomicrobiológicos de la cuenca del río Tinto permiten considerar al mismo como uno de los mejores análogos terrestres del planeta Marte.