Mato, José Mª

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José María Mato de la Paz

Se licenció en química en la Universidad de Madrid en 1972 y se doctoró en la Universidad de Leiden en 1978. Tras su retorno en 1980 a la Fundación Jiménez Díaz en Madrid, creó el laboratorio de Metabolismo del Hígado. Renunció a su cargo de Director Científico en 1987 para asumir la dirección del Instituto de Investigaciones Biomédicas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Madrid. De 1992 a 1996 fue presidente del CSIC y posteriormente regresó como Profesor al Instituto de Investigaciones Biomédicas. En 1997 se incorporó como catedrático a la Facultad de Medicina de la Universidad de Navarra, puesto que abandonó en 2003 para crear  y dirigir CIC bioGUNE en Bilbao  y CIC biomaGUNE en San Sebastián. En 2002 fue co-fundador de OWL, empresa biotecnológica pionera en el campo de la metabolómica y en 2015 de Atlas Molecular Pharma, empresa centrada en el descubrimiento de nuevas drogas para el tratamiento de enfermedades raras.

Desde sus primeros estudios sobre el mecanismo de la síntesis de cGMP durante la quimiotaxis en Dictyostelium discoideum, extendió su interés a la síntesis de S- adenosylmetionina (SAMe). Tras demostrar que la síntesis hepática de SAMe se encontraba disminuida en pacientes con enfermedad hepática, descubrió que los ratones con deficiencia en la síntesis hepática de SAMe desarrollaban espontáneamente esteatohepatitis, fibrosis hepática y hepatocarcinoma celular. También demostró que el tratamiento con SAMe mejoraba la supervivencia en pacientes con cirrosis hepática. Estos estudios fueron la base de la comercialización de SAMe como fármaco. Desde 1999 centró su investigación en el estudio de la esteatohepatitis no alcohólica (NASH), la causa más común de enfermedad hepática crónica en los países occidentales. Descubrió que en humanos hay diferentes subtipos de NASH con distintos perfiles metabólicos, allanando el camino para tratamientos personalizados. En 2004 fue galardonado con el Premio Nacional de Investigación en Medicina.