ANTICUERPOS: Información necesaria para volver a la normalidad.

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ANTICUERPOS: Información necesaria para volver a la normalidad.

12/04/2020 – Dr. Juan García Puig

¿Qué es un test de ”anticuerpos”? Cuando su cuerpo es invadido por un virus su sistema
inmunológico se activa y, entre otras muchas respuestas del sistema, produce anticuerpos que
circulan por su sangre. El “test para detectar anticuerpos” pretende saber si Vd ha generado
anticuerpos que combaten al virus.


Estoy bastante seguro de que yo he tenido el coronavirus. ¿Puedo hacerme el “test de
anticuerpos” y volver a trabajar?

Todavía no, en la mayoría de los casos. Los “test de anticuerpos” no están disponibles aún para la
mayoría de los que vivimos en España. La disponibilidad de esta prueba de anticuerpos es crucial
para saber quién ha tenido la enfermedad y quien no. Además, el análisis de los diferentes
anticuerpos nos informan de si la enfermedad ha sido reciente (Ac IgA o IgM) o antigua (Ac IgG).


Si tengo anticuerpos … ¿Puedo contagiar a otros?
Sí. Si la enfermedad es reciente (Ac IgA o IgM) se debe hacer un test para determinar si Vd tiene
virus (test de PCR o de antígenos). Si esta prueba es positiva Vd puede contagiar a otras personas.
Por el contrario si Vd solo tiene anticuerpos IgG (“solo” = Ac IgA o IgM son negativos) es probable
que su infección sea “antigua” y los tests de PCR o de antígenos sean negativos.


¿Cuándo estarán ampliamente disponibles estas pruebas? El Dr. Fauci dijo en la cadena
norteamericana CNN el 09.4.2020 que para EE.UU tal vez estarían en la semana de Pascua ….
La Organización Mundial de la Salud pretende examinar a muchas personas en varios países.
Algunas pruebas de anticuerpos ya están disponibles en el ámbito asistencial, para proyectos de
investigación y en hospitales.


¿Cuánto dura la inmunidad / protección de los anticuerpos generados por el sistema
inmunológico?
No lo sabemos. Pero si el SARS-CoV-2 es como otros virus, podría ser de al menos un
año.

¿Por qué hay diferentes ANTICUERPOS en cada etapa?

En la figura adjunta se muestran las tres fases de cualquier enfermedad infecciosa aguda (incubación / ventana, enfermedad y descenso / convalecencia): (a) Periodo de ventana / incubación, de 0 a 7 días (variable, según cada persona). Apenas hay síntomas (el virus ha invadido el cuerpo y el sistema inmunológico lo reconoce como algo “extraño”. Empieza la “pelea”… y se producen los primeros síntomas…). Se pueden identificar fragmentos del RNA y antígenos del virus (es contagioso), pero aún no hay anticuerpos (Ac) detectables; (b) Periodo de enfermedad, 8 a 21 días (variable, según cada persona). En esta fase se producen los síntomas más acusados (fiebre, tos seca, gran cansancio, dificultad respiratoria…). Todavía se detecta RNA y antígenos del virus (el sujeto sigue siendo contagioso) y se pueden identificar Ac precoces (IgA e IgM).


A partir del día 14, en general, se detectan los Ac que llamamos “tardios” (IgG); (c) Periodo de descenso/convalecencia, 22 a 37 días (variable, según cada persona). Ceden los síntomas y se produce la recuperación, en la mayoría de los casos. Si se detectan fragmentos de RNA o antígenos del virus asumimos que la persona “sigue siendo contagiosa”, aunque puede estar eliminando elementos del virus que NO producen enfermedad en otros. La producción de Ac IgA/M se estabiliza y comienza a descender.

La producción de IgG aumenta progresivamente. No sabemos cuánto tiempo duran los Ac IgG (en
algunas enfermedades infecciosas se mantienen de por vida). Por eso, cuando detectamos Ac IgA/M hablamos de “enfermedad reciente” y si se detectan solo Ac IgG hablamos de “enfermedad pasada”
(si no hay síntomas, claro). En la tabla de la derecha podemos ver la interpretación de los diferentes
posibles resultados de laboratorio, al combinar la información de la PCR (detecta fragmentos del RNA
del virus) y de la determinación de Ac IgA/M e IgG).