¿Sirve la saliva para saber si hay o no virus?

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¿Sirve la saliva para saber si hay o no virus?

04/10/2020 – Dr. Juan García Puig

Varias publicaciones han demostrado que la saliva es un fluido idóneo para saber si la persona está o no infectada por el virus SARS-CoV-2 que causa la enfermedad Covid-19. Le ofrezco cuatro publicaciones relevantes que apoyan utilizar la saliva para la prueba de la PCR:

  1. Pasomsub E, et al. Saliva sample as a non-invasive specimen for the diagnosis of coronavirus disease 2019: a cross-sectional study. Clin Microbiol Infect. 2020 May 15:S1198- 743X(20)30278-0. doi: 10.1016/j.cmi.2020.05.001.
  • Fakheran O, et al. Saliva as a diagnostic specimen for detection of SARS-CoV-2 in suspected patients: a scoping review. Infect Dis Poverty. 2020 Jul 22;9(1):100. doi: 10.1186/s40249-020- 00728-w.
  • Williams E, et al. Saliva as a non-invasive specimen for detection of SARS-CoV-2. J Clin Microbiol. 2020 Jul 23;58(8):e00776-20. doi: 10.1128/JCM.00776-20.
  • To KK, et al. Temporal profiles of viral load in posterior oropharyngeal saliva samples and serum antibody responses during infection by SARS-CoV-2: an observational cohort study. Lancet Infect Dis. 2020 May;20(5):565-574. doi: 10.1016/S1473-3099(20)30196-1.

El 28 de agosto 2020 se publicó un estudio que comparó los resultados de la PCR en muestras de nasofaringe (la muestra habitual que se obtiene para la PCR) y de saliva en 70 enfermos hospitalizados con Covid-19 confirmado (Willie AL, et al. Saliva or nasopharyngeal swab specimens for detection of SARS- CoV-2. N Engl J Med 2020 Aug 28. doi: 10.1056/NEJMc2016359).

Globalmente, la mayoría de los 70 enfermos tuvieron más copias del virus en saliva que en su nasofaringe (Figura 1). Durante la hospitalización y en muestras repetidas durante los 10 primeros días, la positvidad de la PCR fue mayor en las muestras de saliva que en las de nasofaringe. La PCR fue positiva en el 81% de las muestras de saliva y en el 71% de las de nasofaringe (Figura 2).

Estos resultados sugieren que las muestras de la saliva y las de la nasofaringe tienen una sensibilidad (= verdaderos POSITIVOS) similar para detectar fragmentos del virus de la Covid-19 en pacientes hjospitalizados. Sin embargo, la variación entre muestras de un mismo enfermo fue claramente menor en las muestras de saliva (Figura 3, desviación estándar 0.98) que en las muestras de nasofaringe (Figura 4, desviación estándar 2.01).

Otros argumentos a favor de determinar la PCR en saliva son: La recogida de la saliva la realiza el mismo paciente y así evita su interacción con el personal sanitario. La necesidad de que un sanitario recoja la PCR es una fuente de importante “cuellos de botella” y tiene un escaso, pero real, riesgo de infección. Además, se ahorran equipos de protección para el personal sanitario. En suma, las muestras de saliva pueden sustituir a las de nasofaringe en el diagnóstico de la infección por el virus SARS-CoV-2.